Candid. Platform
for growth.

'Shopify is van alle e-commerce platforms het meest vooruitstrevend'

shopify

Het gaat goed met Shopify, het platform dat ondernemers een webshopservice levert. In het eerste kwartaal boekte het bedrijf bijna een miljard omzet, een toename van 110 procent ten opzichte van datzelfde kwartaal een jaar eerder. Onlangs was Shopify-baas Harley Finkelstein te gast bij Recoder, de podcast van The Verve waarin hij de potentie van het bedrijf analyseerde. We vragen kenners Sjef Kerkhofs en Oscar Levi om een reactie op de ambitie van Shopify.

Bij het bedrijf zijn 1,7 miljoen 'verkopers' aangesloten uit 175 landen. Het businessmodel is overzichtelijk; je betaalt als ondernemer een bedrag aan Shopify per maand (begint vanaf 29 dollar) waardoor je jouw producten kan verkopen, dat bedrag kan oplopen tot 2000 dollar.

Ondernemen
Finkelstein legt in de podcast uit dat alles draait om ondernemen en dat daarin ook het verschil zit met andere platforms. ,,Shopify's entire business model is predicated on: if small businesses do well, we do well. If they don't do well, we don't do well. And so the relationship we have, first of all, with small business, I think is very different than a lot of other technology companies where the small businesses, whether they sell a lot or not, they still need them for things like exposure and traffic and other all those things related to marketing and advertising. But the way we think about it is, the future of retail, in our view, is not going to be online, nor is it going to be offline. It's not going to be on Instagram or TikTok or Facebook or Walmart.com, it's going to be everywhere.''

Hij legt uit hoe Shopify in zijn ogen de basis is van alle webshops. ,,So, think of Shopify as the hub of where you run your business day-to-day. When you say you're going to work in the morning, you open up the Shopify admin, you have your inventory, your analytics, your reporting, you do fulfillment from there. Shopify zal in zijn ogen ervoor zorgen dat verkopende partijen en merken zelf de macht pakken. ,,But I think what's happening now is now, merchants and brands actually have more control and more independence than they did when they were locked on someone else's marketplace or locked in the shelves of a department store.''

Snowboardwinkel
Finkelstein ziet Shopify als een partner van bedrijven met verkoopambities. Hij geeft het voorbeeld van een snowboardwinkel (niet geheel toevallig want het bedrijf is ooit opgericht omdat de founders snowboardspullen wilden verkopen in 2006). ,,Two basic pathways I can go. I've got an existing customer base, I'm just going to sell them more stuff. You are interested in snowboards, now I got gloves too. And we're just going to sell more stuff to our existing customer base. Or I can go find new customers and sell them snowboards, increase my volume of snowboard sales. If I'm really good, I might be able to do both things at once. But usually, you have to make one of those choices in sequence. Shopify feels like, "Okay, we're going to help you. You have a store. You've got the physical presence. We're going to help you grow the market. We're going to let you sell snowboards in more places online at once."

Het bedrijf werkt samen met platformen als Instagram en Facebook zodat consumenten daar direct kunnen kopen. Hij legt uit hoe verkopers via social media meer mogelijkheden hebben om een publiek op te bouwen. ,,My wife owns an ice cream shop here in Canada, and she wanted to basically find a bunch of local people that would explore her ice cream shop. And so, she targeted moms living in our community. She just found a bunch of mom groups on Facebook, and started going in there and asking them about peanut allergies, and asking them about lactose intolerance allergies, just to get a sense of what they wanted. And now, she has this great business of all these moms that are coming to her ice cream shop. That didn't cost her any money. All she did was go and find where those pockets of target demographic are hanging out. The reason, I think, whether it's influencer marketing or content marketing, I know that people roll their eyes when you talk about, "Well, my business is based on content marketing. My business is based on influencers."

Creativiteit
Het gaat dus niet om geld bij het zoeken naar een doelgroepen, maar om iets anders. ,,But the reason those are so effective, is because capital is not the most important ingredient for that. What's important is creativity, and frankly, hustle, and working really, really, really hard to build great content that's very, very compelling. So, when you see a snowboard shop that happens to have a podcast, and you kind of laugh at, "why does this snowboard shop need their own podcast?" Well, maybe that is the most effective way for them to find new customers for that snowboard shop. That was not possible 10 years ago. Ten years ago, if you wanted to get people into your physical store, you had to get a billboard, you had to advertise on TV or radio. Money was everything, and so those that had more money won. And now, it's far more democratic, in that there are other ways to acquire customers. I think that's a better model.

Hij is niet direct in concurrentie met social media platforms omdat hij geen publiek garandeert, zo legt hij uit. ,,This is really interesting. A couple of weeks ago, as people listen to this, I had on Anjali Sud, the CEO of Vimeo. I asked her, Why aren't you competing with YouTube? And the answer over and over again was, "We're not going to find an audience for the creator. We're going to sell tools that let the creator run a business. we're going to sell you tools that enable you to better sell to those customers.''

Hij gelooft erin dat kleine spelers door Shopify meer mogelijkheden krijgen. ,,I'm wearing a Blue Salt hoodie, my favorite hoodies made in California, and Sol Angeles pants right now. These products are never going to be sold on a marketplace. Why? Because when you talk to the founders of these brands, they want to have a direct relationship with them. And so, I think more and more consumers are voting with their wallets, to not only support independent businesses, but they're choosing, and they prefer to buy from independent businesses.''

Oscar Levi, Head of Commerce & Performance van OnlineCompany, legt uit dat Shopify zeker dé partij gaat worden voor bedrijven met verkoopambities. ,,Dat heeft alles te maken met het gemak voor verkopers. Zeker voor startende ondernemers die meer tijd willen besteden met hun commerce concept dan dat ze bezig zijn met alle technische zaken rondom de webshop. Met Shopify kan je eenvoudig en zonder technische kennis starten met een functionele en aantrekkelijke webshop, geheel in te richten en vorm te geven naar eigen wens.''

Andere kant van het gemak
Hij legt uit dat het gemak ook een andere kant heeft. ,,Downsite hiervan is dat met de super eenvoudig op te zetten dropshipment oplossingen met Chinese marketplaces zorgt voor een wildgroei aan shop die soms spotgoedkope producten met lange levertijden aanbieden maar deze promoten als uniek en kwalitatief. Doordat de shopify webshop het strak en professioneel uitziet koopt de consument gemakkelijk bij dit soort partijen. Denk aan sieraden en accessoires shops. Deze webwinkels verdwijnen snel weer wanneer online of op socials negatieve reviews ontstaan en komen weer op onder een andere naam. Vervelend, maar ook negatief voor het merk Shopify.''

Veel groei
De interesse in Shopify is sinds de lockdown in maart 2020 duidelijk veel sterker geworden. Hij verwacht ook veel groei. ,,Door de lockdows heeft e-commerce zo'n enorme sprong gemaakt waarbij de verwachting is dat het aantal instore shoppers niet meer de aantallen gaat halen als voor de pandemie, in het voordeel van de online bestedingen. Dit speelt natuurlijk goed e-commerce oplossingen als Shopify in de kaart. Daarnaast verwacht ik een nog sterkere integratie van commerce op social platformen. Met name de jongeren ontdekken via socials makkelijk merken en onafhankelijke retailers waarbij aankopen via het social platform zelf verloopt. Shopify ziet ook een stijging van 36 procent actieve user via haar marketing tools die gekoppeld zijn met Facebook en Instagram.'' Levi legt uit dat retailer en merken dan ook met omnichannel-strategieën moeten komen. ,,Ondanks dat consumenten kiezen naar het gemak en lage prijzen van de marketplaces is er ook een beweging dat consumenten lokale ondernemers willen supporten of bij de producent zelf wil kopen vanuit de wens goede en unieke producten te willenkopen met uitstekende service. Zoals het al gebruikelijk is geworden dat je een afspraak met de kapper of tandarts online maakt, zal ook de fietsenmaker binnenkort een e-commerce omgeving op zijn shop hebben of betaal je met online betaaloplossingen offline.'' Hij verwacht dat de delivery time enorm gaat versnellen naar bijvoorbeeld een standaard van 2 uur. ,,Met de komst van partijen als Gorillas waarbij supermarkt bestelling gegarandeerd binnen 10 minuten wordt geleverd, zullen fulfillment partijen hierop inspringen. Dit biedt online ondernemers weer volop nieuw kansen met partijen als Shopify.''

Belangrijk zal de integratie van social en e-commerce worden, zo legt Sjef Kerkhofs, managing director van daily dialogues uit. ,,Shopify is, van alle e-commerce platforms, het meest vooruitstrevend en daadkrachtig op het vlak van de social commerce trend. Met vrijwel alle platformen zijn partnerships gesloten, waaronder met Facebook/Instagram, Pinterest en TikTok. Dit maakt Shopify misschien wel het machtigste social commerce bedrijf ter wereld.'' 

Be Candid,
it’s contagious.

Candidness is the quality of speaking with
honesty and authenticity. Our Candid editorial
team shares stories that matter on media, data,
marketing, creativeness and technology.

Our Candid editorial team
creates stories that matter.